El continuo auge del petróleo y el gas en Texas ha generado muchas oportunidades de empleo. Pero también ha puesto a muchos en riesgo de exposición a sustancias químicas. Los trabajadores se encuentran a menudo con diversos productos químicos, algunos de los cuales pueden plantear graves riesgos para la salud al ser absorbidos por la piel o inhalados. Los síntomas de la exposición a sustancias químicas varían según el tipo de sustancia, desde mareos y dolores de cabeza hasta problemas respiratorios y quemaduras. 

Comprender los signos y síntomas de la exposición a sustancias químicas es esencial, ya que buscar un tratamiento médico precoz podría mejorar su pronóstico. Si usted trabaja en la industria petrolera y cree que está sufriendo de complicaciones de la exposición química, siga leyendo para obtener más información. Si tiene preguntas o desea hablar con un abogado especializado en accidentes en yacimientos petrolíferos de Houston, póngase en contacto con nosotros hoy mismo.

Síntomas de la exposición química

A continuación se exponen algunos de los síntomas más frecuentes en los casos de exposición a sustancias químicas: 

  • Problemas respiratorios. La dificultad para respirar, la tos y la irritación de garganta pueden indicar exposición a sustancias químicas transportadas por el aire.
  • Reacciones cutáneas. El contacto con determinadas sustancias químicas puede provocar erupciones, quemaduras u otras irritaciones cutáneas.
  • Irritación ocular. Los vapores o salpicaduras de productos químicos pueden provocar enrojecimiento de los ojos, dolor o problemas de visión.
  • Síntomas neurológicos. Algunas exposiciones químicas pueden provocar dolores de cabeza, mareos y temblores o convulsiones.
  • Problemas gastrointestinales. Pueden producirse náuseas, vómitos y dolor abdominal, especialmente con la ingestión o inhalación grave de productos químicos.

Algunos tipos de exposición pueden no dar lugar a síntomas perceptibles hasta que usted o un ser querido reciban el diagnóstico de una enfermedad, cáncer o incluso discapacidades congénitas. 

Sustancias químicas habituales en la industria petrolífera 

El entorno de los yacimientos petrolíferos expone a los trabajadores a diversas sustancias químicas peligrosas, cada una de las cuales plantea distintos riesgos para la salud. Algunas de las sustancias químicas más comunes son las siguientes: 

  • Gases de petróleo. Estos gases contienen toxinas, como butano, benceno y metano, y suelen encontrarse alrededor de tanques de almacenamiento de petróleo. En grandes dosis, pueden matarte. En pequeñas cantidades, pueden provocar daños permanentes. 
  • Gases de escape diésel. Los equipos y camiones que se encuentran en los lugares de extracción funcionan con gasóleo. La exposición regular a estos humos emite partículas y sustancias químicas que pueden causar dolores de cabeza, irritación de nariz y ojos, náuseas y enfermedades respiratorias. 
  • Sulfuro de hidrógeno. La materia orgánica en descomposición produce sulfuro de hidrógeno, que se libera durante la extracción de petróleo y gas. En casos de exposición leve, puede provocar irritación ocular y cutánea grave. En dosis mayores de exposición, es mortal. 
  • Vapor de mercurio. El petróleo contiene mercurio de forma natural, que se acumula en las tuberías y equipos de procesamiento. La exposición al mercurio puede no ser perceptible inicialmente, pero la exposición a largo plazo puede provocar problemas en el sistema nervioso, como ceguera, pérdida de audición, temblores e incluso cambios de personalidad. 
  • Otros materiales radiactivos naturales. La corteza terrestre contiene materiales radiactivos. Los fluidos de perforación o las salmueras de petróleo pueden estar presentes en tanques de almacenamiento, cabezas de pozo, etc. 
  • Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los HAP son sustancias químicas presentes de forma natural en el petróleo crudo, el carbón y el gas. Pueden ser cancerígenos, especialmente para los fetos y las mujeres embarazadas. 
  • Sílice. Se sabe que la sílice provoca silicosis, una enfermedad pulmonar mortal. La liberación de partículas finas invisibles a los ojos se produce durante la fracturación hidráulica de la arena y cuando ésta se carga, descarga, almacena o traslada. 
  • Coque de petróleo. El coque de petróleo se produce como subproducto del procesamiento del petróleo de arenas bituminosas. Cuando se quema, puede liberar mucho más CO2, lo que es perjudicial.  

Es importante tener en cuenta que algunas sustancias químicas pueden viajar por la ropa del trabajador y enfermar a sus familiares. La exposición a sustancias químicas también puede afectar a personas que no están relacionadas en absoluto con la industria petrolera. La contaminación atmosférica también supone un riesgo de cáncer para los habitantes de Texas. Los niños se ven especialmente afectados y pueden desarrollar problemas respiratorios como el asma. El Clean Air Task Force ha confirmado que más de 900 escuelas de Texas están situadas a menos de media milla de operaciones de gas y petróleo. 

Exposición crónica y efectos a largo plazo

La exposición crónica a determinadas sustancias químicas puede provocar graves problemas de salud. Algunas enfermedades y lesiones potenciales son las siguientes: 

  • Cáncer. La exposición prolongada a agentes cancerígenos como el benceno es un factor de riesgo conocido de varios tipos de cáncer.
  • Trastornos neurológicos. La exposición prolongada puede provocar daños neurológicos duraderos y alteraciones cognitivas.
  • Problemas de salud reproductiva. Algunas sustancias químicas afectan a la salud reproductiva, pudiendo causar infertilidad o discapacidades congénitas.

Si trabajas en la industria del petróleo y el gas y tú o alguien de tu familia empezáis a sentiros mal, es fundamental que acudas al médico para descartar que la causa sea la exposición a sustancias químicas. 

Medidas preventivas en el lugar de trabajo

Es fundamental prevenir las consecuencias de la exposición a sustancias químicas. Los empresarios deben proporcionar equipos de protección adecuados, impartir formación periódica y garantizar la manipulación y el almacenamiento correctos de los productos químicos. La vigilancia de la calidad del aire y la realización de exámenes médicos también pueden contribuir a la detección precoz y la prevención. La compensación de los trabajadores de Texas puede proporcionar algunos beneficios en ciertas situaciones, pero demostrar que sus síntomas están relacionados con el trabajo es siempre un reto. Es importante tener en cuenta que Texas no obliga a los empresarios a proporcionar cobertura de compensación a los trabajadores. 

¿Quién es responsable de sus síntomas de exposición a sustancias químicas?

Comprensiblemente, una de las preguntas más comunes es: ¿Puedo demandar a mi empleador por exposición a sustancias químicas? Demandar a su empresa depende de varias cosas, entre ellas si tiene indemnización por accidente laboral. Si su empresa ofrece compensación a los trabajadores, técnicamente no puede demandarles directamente. Sin embargo, puede demandar a un tercero si es responsable de sus lesiones. Si su empresa no ofrece compensación a los trabajadores, puede presentar una demanda contra ella por exposición a sustancias químicas. 

Por qué debe contratar a un abogado de Texas exposición química 

Las leyes que se aplican a los casos de exposición química pueden ser complicadas de entender. Usted necesita un abogado con experiencia en lesiones de petróleo y gas que puede perseguir la compensación en su nombre. Los trabajadores que trabajan en plataformas petrolíferas en alta mar pueden tener diferentes leyes que ofrecen algunas protecciones, como la Ley Jones. Esta ley permite a un trabajador de una plataforma petrolífera en alta mar demandar directamente a su empleador porque la indemnización de los trabajadores no le cubre. 

Si un ser querido que trabaja en una plataforma petrolífera en alta mar fallece a causa de su enfermedad por exposición a sustancias químicas, podría aplicarse la Ley de Muerte en Alta Mar (DOHSA). Esta ley federal se aplica en caso de muerte por negligencia a más de tres millas náuticas de la costa estadounidense. 

Póngase en contacto con un abogado de exposición a productos químicos del petróleo de Texas en Armstrong Lee & Baker LLP

Si usted tiene cualquier síntoma de exposición química, busque tratamiento de inmediato. A continuación, hable con uno de nuestros abogados expertos en yacimientos petrolíferos de Houston para discutir sus opciones legales. Tenemos muchos años de experiencia representando a clientes que han sufrido lesiones o enfermedades profesionales por trabajar en la industria del petróleo y el gas. Nuestros abogados están comprometidos a obtener justicia para los trabajadores y sus familias. Sabemos que este es un momento aterrador y estresante. Permítanos ser su defensor legal mientras usted se concentra en su salud y su familia. Usted no necesita el estrés añadido de luchar contra las compañías de seguros y, posiblemente, su empleador en la parte superior de sus problemas de salud. Permítanos luchar por sus derechos y ayudarle a obtener la máxima compensación posible por los síntomas de exposición a sustancias químicas. Póngase en contacto con nuestra oficina hoy para programar una consulta gratuita y sin compromiso.

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