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Abogados con experiencia en defectos de productos en Houston

Los consumidores estadounidenses gastan billones de dólares cada año en productos que esperan que les hagan la vida mejor, más fácil, más segura y más agradable. Los consumidores esperan que los productos que compran sean seguros y confían en que los fabricantes de productos den prioridad a la seguridad. Por desgracia, los fallos de los productos pueden ocurrir en cualquier momento, y los resultados pueden ser catastróficos.

Los fabricantes de productos tienen el deber de garantizar que sus productos sean seguros para su uso. Cuando el fallo de un producto es la causa de las lesiones de una persona, el fabricante puede ser considerado responsable incluso en ausencia de negligencia. En casos extremos, cuando la causa del fallo es un desprecio intencionado o a sabiendas de la seguridad por parte del fabricante, éste también puede ser responsable de daños punitivos para castigar al fabricante y disuadir de un mal comportamiento en el futuro.

Los distribuidores y vendedores también pueden ser responsables en determinadas situaciones, como cuando introducen modificaciones en el producto o hacen declaraciones incorrectas sobre el mismo.

 

Nuestro abogado de responsabilidad por productos defectuosos en Houston ha representado a muchos clientes lesionados por fallas devastadoras de productos. Éstos son sólo algunos ejemplos recientes de casos en los que nuestros abogados han presentado reclamaciones en nombre de los clientes:

  • Gran fabricante nacional de motocicletas y concesionario, alegando que componentes defectuosos causaron la muerte de un motociclista
  • Fabricante multinacional de la célula de la batería, alegando que la célula defectuosa causó que el cigarrillo electrónico explotara en la cara del cliente.
  • Fabricante multinacional de medicamentos, alegando que un defecto provocó el crecimiento de tejido mamario en sus clientes
  • Fabricante internacional de grúas, alegando defectos que provocaron una colisión mortal con un peatón
  • Fabricante nacional de productos químicos, alegando que los defectos de advertencia provocaron un incendio repentino que causó quemaduras graves
  • Fabricante y distribuidor de un componente de vehículo recreativo, un supuesto defecto causó la amputación total de la mano

¿Cuáles son las causas habituales de los casos de responsabilidad por productos defectuosos?

Cuando un producto no causa lesiones, el fabricante puede ser considerado estrictamente responsable del producto inseguro con arreglo a diversas teorías, como defectos de fabricación, defectos de diseño y defectos en las advertencias o instrucciones.

Defectos de diseño

Un defecto de diseño es un problema que existe en todos los ejemplares del producto debido a decisiones tomadas en la mesa de dibujo. Los defectos de diseño pueden manifestarse de muchas maneras. El producto puede no incorporar una característica de seguridad importante sin la cual no puede utilizarse con seguridad, como un interruptor de corte de emergencia en una olla a presión. El producto también puede utilizar un diseño o unos materiales inadecuados dadas las circunstancias. Por ejemplo, una silla que se desploma mientras se utiliza puede ser defectuosa porque el diseñador no diseñó un soporte adecuado o el fabricante no utilizó materiales suficientemente resistentes para sostener al usuario. En otras palabras, es el propio diseño del producto lo que lo hace peligroso.

Para demostrar que un producto está defectuosamente diseñado, a menudo debemos demostrar que existe un diseño alternativo más seguro que habría evitado o reducido significativamente la posibilidad de lesiones. También tenemos que demostrar que era económica y tecnológicamente viable utilizar el diseño alternativo en el momento en que el producto inseguro salió de las manos del fabricante.

Demostrar que existía una alternativa más segura que podría haber evitado la lesión en cuestión suele ser difícil y costoso. A menudo, nuestra Firma tendrá que contratar a uno o más expertos en la industria para investigar el producto, analizar cuidadosamente las pruebas y determinar si un defecto de diseño es la causa de la lesión y si existía una alternativa más segura cuando se vendió. No dar este paso vital puede ser la sentencia de muerte del caso, porque los fabricantes suelen pedir a los tribunales que desestimen los casos de defectos de diseño antes de que lleguen a un jurado. Esa es una de las razones por las que, si usted ha sido herido por un producto defectuoso, es importante contratar a un bufete de abogados como el nuestro con un abogado con experiencia en defectos de productos y recursos para desarrollar las pruebas necesarias para demostrar que el diseño defectuoso causó sus lesiones.

Defectos de fabricación

Incluso cuando un producto está diseñado de forma segura, un defecto de fabricación puede hacer que se convierta en peligroso para los usuarios. Un defecto de fabricación es el que hace que el producto se desvíe de su diseño previsto. El problema puede deberse a que los supervisores tomen atajos, a la falta de control de calidad o de inspecciones, o a una mala calibración del equipo de producción. Sea cual sea el motivo, un simple error en la fábrica puede tener graves consecuencias. Por ejemplo, una caja de interruptores mal cableada en la fábrica puede fabricarse defectuosamente y provocar chispas que provoquen un incendio doméstico.

Demostrar un defecto de fabricación requerirá inspecciones y pruebas del producto causante de la lesión por parte de expertos que conozcan la forma segura de fabricar el producto. Tampoco es infrecuente que el propio producto se destruya o se vea comprometido durante el suceso causante de la lesión. Determinar la naturaleza del defecto de fabricación a menudo requiere una investigación costosa y que requiere mucho tiempo por parte del abogado especializado en defectos del producto y sus expertos. Al igual que con las bases de diseño defectuoso, es de vital importancia que contrate a un abogado que tenga experiencia, conocimientos y sea minucioso desde el primer día en su enfoque para demostrar que un defecto de fabricación fue la causa de su lesión.

Defectos de comercialización y advertencia

Los fabricantes tienen la obligación de garantizar que sus productos se diseñan y fabrican de forma segura. Pero su deber no acaba ahí. Antes de que sus productos lleguen a las estanterías, los fabricantes deben asegurarse de que los productos tienen las advertencias e instrucciones adecuadas para que los consumidores conozcan cualquier peligro real o potencial.

Un fabricante puede ser responsable de un defecto de comercialización o advertencia cuando no advierte a los consumidores del peligro que entraña el producto, aunque no esté defectuosamente diseñado o fabricado. Un producto sigue considerándose defectuoso si el fabricante no advierte a los usuarios o al público sobre sus características o riesgos de inseguridad. Por ejemplo, un medicamento de venta con receta puede ser defectuoso si el fabricante no advierte de efectos secundarios importantes en determinados usuarios. O una herramienta eléctrica puede ser defectuosa si el fabricante no advierte al usuario de que no debe retirar un protector de seguridad durante su uso.

Los fabricantes tienen la obligación no sólo de advertir de los peligros que conocían en el momento en que un producto sale de su posesión. También deben advertir de los peligros que deberían haber conocido utilizando una habilidad y previsión razonables. E incluso cuando se dan advertencias e instrucciones, éstas deben ser adecuadas. En otras palabras, debe ser razonable esperar que las advertencias e instrucciones llamen la atención del consumidor y que éste las comprenda.

Distribuidores y minoristas

Los fabricantes no son las únicas entidades que pueden ser responsables de un producto inseguro. Por desgracia, a veces es imposible obtener justicia para una persona lesionada directamente contra el fabricante de un producto. Por ejemplo, no es infrecuente que los vendedores estadounidenses importen a bajo precio productos defectuosos y peligrosos de un fabricante extranjero sin presencia en Estados Unidos. En estos casos, puede ser muy difícil obligar al fabricante extranjero a comparecer ante un tribunal en Estados Unidos u obtener una indemnización contra él.

Así, los vendedores de un producto defectuoso pueden ser responsables de las lesiones causadas por el producto en determinadas circunstancias. En Texas, los vendedores no fabricantes pueden ser responsables cuando la persona lesionada puede probar o más de lo siguiente:

  • Que el vendedor haya participado en el diseño del producto
  • Que el vendedor alteró o modificó el producto y el daño del demandante fue consecuencia de dicha alteración o modificación.
  • Que el vendedor instaló o hizo instalar el producto en otro producto y el daño del demandante se debió a la instalación del producto en el producto ensamblado.
  • Que el vendedor ejerció un control sustancial sobre el contenido de una advertencia o instrucción que acompañaba al producto, la advertencia o instrucción era inadecuada y el daño del demandante fue consecuencia de la inadecuación de la advertencia o instrucción.
  • Si el vendedor hizo una declaración expresa de hecho sobre un aspecto del producto, la declaración era incorrecta, el demandante se basó en la declaración para obtener o utilizar el producto, y si el aspecto del producto hubiera sido el declarado, el demandante no habría resultado perjudicado por el producto o no habría sufrido el mismo grado de perjuicio.
  • Que el vendedor conociera realmente un defecto del producto en el momento en que lo suministró, y que el daño del demandante fuera consecuencia del defecto.
  • Que el fabricante del producto sea insolvente o no esté sujeto a la jurisdicción del tribunal

Si una de estas situaciones se aplica a los hechos de su caso requerirá una investigación exhaustiva de los hechos y un análisis minucioso de la ley. Nuestro abogado especializado en productos defectuosos tiene una gran experiencia representando a clientes contra vendedores que comparten la responsabilidad de sus lesiones, incluso cuando un fabricante ha quebrado o no está sujeto a una demanda en los Estados Unidos.

Productos intrínsecamente peligrosos

Los fabricantes y vendedores están protegidos frente a determinados casos relacionados con productos intrínsecamente inseguros. En Texas, esta categoría es bastante limitada e incluye productos que los consumidores ordinarios saben que no son seguros y que son productos de consumo habitual para consumo personal. Entre estos artículos se incluyen el azúcar, el aceite, el alcohol, el tabaco, la mantequilla y las ostras. Sin embargo, esta protección para fabricantes y vendedores no se aplica si la lesión está causada por un defecto de fabricación o por el incumplimiento de alguna garantía proporcionada por el fabricante o vendedor.

Las armas de fuego y la munición son otras categorías de productos protegidos. En Texas, para demostrar que un arma de fuego o munición es defectuosa, una persona lesionada debe demostrar que el diseño real del arma de fuego o munición era defectuoso de una manera que causó que el producto no funcionara de una manera razonablemente esperada por un consumidor ordinario o de armas de fuego y munición. El diseño inesperado del producto también debe ser la causa de la lesión.

Cumplimiento de la normativa federal

Los Estados, incluido Texas, también ofrecen protección a los fabricantes de sectores regulados. Por ejemplo, la ley otorga a los fabricantes de productos farmacéuticos la presunción de que no son responsables de un defecto de comercialización/advertencia si las advertencias e instrucciones fueron aprobadas por la FDA. Del mismo modo, el fabricante de un producto puede alegar ante el tribunal que cumplía una normativa federal de seguridad aplicable en el momento de fabricar el producto. En estos casos, podemos argumentar que las normas federales de seguridad proporcionan una protección inadecuada para el público porque, por ejemplo, las normas federales proporcionan un suelo, en lugar de un techo, cuando se trata de la seguridad del consumidor. También llevaríamos a cabo una investigación completa sobre si el fabricante ocultó información importante cuando la agencia federal determinó que el producto en cuestión cumplía las normas mínimas.

Los casos de responsabilidad por productos defectuosos a menudo implican cuestiones complejas y técnicas que requieren la experiencia de un abogado experto en productos defectuosos y testigos expertos. Los abogados de Armstrong Lee & Baker LLP tienen una amplia experiencia trabajando con expertos para identificar las causas de las lesiones graves que surgen en los casos de responsabilidad por productos defectuosos. Tenemos el conocimiento y los recursos para identificar cuándo un fabricante puede ser considerado responsable de un producto inseguro, y tenemos la experiencia para hacer que ese fabricante rinda cuentas. Póngase en contacto con nosotros hoy mismo para una consulta gratuita sobre su caso.

Preguntas frecuentes

¿Qué significa "responsabilidad por productos defectuosos"?

Respuesta: En Texas, la responsabilidad por productos defectuosos significa cualquier acción contra un fabricante o vendedor para la recuperación de daños y perjuicios por lesiones personales, muerte o daños a la propiedad causados por un producto defectuoso.

¿Qué hace que un producto sea legalmente defectuoso?

Respuesta: Una reclamación de responsabilidad por producto defectuoso puede basarse en problemas de diseño, comercialización o fabricación del producto.

¿Cuál es la diferencia entre un defecto de diseño y un defecto de fabricación?

Respuesta: Puede haber un defecto de diseño cuando un producto es irrazonablemente peligroso y un diseño alternativo habría sido más seguro. Un defecto de fabricación se produce cuando un artículo se ha ensamblado incorrectamente o de forma deficiente antes de la venta.

¿Quién puede ser considerado responsable de un producto defectuoso?

Respuesta: Los fabricantes pueden ser considerados responsables de un producto defectuoso en Texas. Un fabricante es cualquier persona que es un diseñador, formulador, constructor, fabricante, productor, compositor, procesador, o ensamblador de un producto o una parte componente.

Los vendedores, que no son fabricantes, también pueden ser considerados responsables de un producto defectuoso. Los vendedores que controlan las advertencias, conocen los defectos o hacen declaraciones sobre el producto defectuoso a veces pueden ser considerados responsables. Los vendedores también pueden ser considerados responsables si el fabricante es insolvente o no puede ser demandado en Texas.

¿De cuánto tiempo dispongo para presentar una reclamación por responsabilidad civil por productos defectuosos?

Respuesta: Bajo la ley de Texas, usted tiene dos años para presentar una demanda de responsabilidad por productos defectuosos a partir de la fecha de la lesión o la fecha en que descubrió la lesión.

En Texas también existe una ley de caducidad de la responsabilidad por productos defectuosos. Con limitadas excepciones, nadie puede presentar una demanda 15 años o más desde el momento en que el demandado vendió el producto.

¿Qué daños y perjuicios pueden reclamarse en un caso de responsabilidad por productos defectuosos?

Respuesta: En Texas, los daños disponibles en la responsabilidad por productos defectuosos pueden incluir el pago de los gastos médicos y farmacéuticos, salarios perdidos, deterioro físico, dolor, angustia mental y desfiguración. Los daños disponibles para usted dependerá de los hechos específicos de su caso.

¿Tengo que pagar para que un abogado especializado en defectos de productos de Armstrong Lee & Baker LLP revise mi caso?

Respuesta: No. Si cree que usted o un ser querido pueden haber resultado perjudicados por un producto defectuoso, nuestro equipo revisará su caso gratuitamente.

Respuesta: En los casos de lesiones personales y homicidio culposo, las partes lesionadas suelen pagar honorarios legales "contingentes". Bajo un acuerdo de honorarios contingentes, el cliente no paga al abogado una tarifa por hora. En su lugar, los honorarios del abogado son un porcentaje definido de la cantidad de dinero que se recupere en un juicio. Ese porcentaje puede variar en función de las circunstancias del caso. Además, el bufete de abogados que lleva el caso suele pagar todos los gastos de bolsillo necesarios, sujetos a un derecho de reembolso sin intereses a la conclusión del caso. En un acuerdo de honorarios contingentes con Armstrong Lee & Baker LLP, si no hay recuperación financiera en una demanda, no hay honorarios pagados a los abogados.

Nuestro abogado de responsabilidad por productos defectuosos en Houston le ayudará

Si usted ha sido gravemente herido debido a un defecto del producto en contacto con nuestro abogado de responsabilidad por productos defectuosos Houston hoy. Nuestros abogados de productos defectuosos evaluarán su caso y le harán saber sus opciones. Nuestros abogados tienen los conocimientos, la experiencia y la compasión para obtener la compensación que se merece. Los fabricantes son responsables de garantizar que todos y cada uno de los productos que envían sean razonablemente seguros. Permítanos luchar en su nombre.

No espere, llámenos hoy y programe una hora conveniente para usted para discutir su caso.