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Tipos de lesiones marítimas en Houston

Como puede decirle cualquiera que trabaje en la industria marítima o sus familiares, la industria marítima puede ser una de las industrias más peligrosas en las que trabajar día a día.

Las lesiones marítimas también implican algunas de las áreas más complicadas de la ley. Como resultado, las personas lesionadas en alta mar o en los muelles a menudo se enfrentan a la inseguridad jurídica y la complejidad frente a lesiones que cambian la vida.

Las leyes que rigen las reclamaciones por lesiones marítimas pueden incluir leyes federales, estatales y, a veces, internacionales. Por ejemplo, la tripulación de un buque está sujeta a leyes diferentes de las de los estibadores y estibadores que cargan y descargan ese mismo buque. Los abogados especializados en derecho marítimo pueden hacer frente a este tipo de complejidades.

En Armstrong Lee & Baker LLP, le damos sentido al lío legal y podemos ayudar a poner a los trabajadores marítimos lesionados en un camino hacia la recuperación. Póngase en contacto con nosotros hoy para su consulta gratuita.

abogado de lesiones marítimas

Los peligros de trabajar en una plataforma petrolífera

Los trabajadores de las plataformas petrolíferas se enfrentan a condiciones de trabajo peligrosas -desde mares agitados hasta equipos peligrosos- mientras trabajan para proporcionar una parte fundamental del suministro energético de Estados Unidos. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo presenta datos sobre víctimas mortales en el sector del petróleo y el gas.

El informe más reciente, de 2017, contabilizó 69 víctimas mortales en la industria del petróleo y el gas ese año. Texas encabeza el país con 44 de esas víctimas mortales. Además de estos trágicos resultados, muchos otros trabajadores de plataformas petrolíferas resultan heridos en accidentes cada año.

El Instituto Americano del Petróleo elaboró nuevas medidas de seguridad después de que trágicos accidentes ocuparan los titulares.

El API aconseja a las compañías petroleras que mantengan protegidos a los trabajadores utilizando márgenes de perforación seguros, transmisión y supervisión de datos en tiempo real y pruebas periódicas de los sistemas de prevención de reventones. A pesar de estos avances en materia de seguridad, la industria petrolera sigue poniendo en peligro cada año a muchos trabajadores del área de Houston.

Si se lesionó en una plataforma petrolífera, merece una indemnización. En Armstrong Lee & Baker LLP, nuestros abogados de accidentes en alta mar luchan por los trabajadores petroleros lesionados. Trabajamos para conseguirle la máxima indemnización por las lesiones y la pérdida de ingresos que ha sufrido.

Para saber más sobre lo que podemos hacer por usted, póngase en contacto con nosotros para una consulta gratuita.

Aquí, vamos a proporcionar una visión general de la ley de lesiones marítimas y compartir los pasos que puede tomar para recuperar potencialmente la máxima indemnización.

¿Cómo se lesionan los trabajadores del petróleo?

Los trabajadores petroleros que trabajan en alta mar se enfrentan a condiciones de plataforma intrínsecamente peligrosas, incluidos los siguientes riesgos:

  • Resbalones y caídas;
  • Mal funcionamiento de la maquinaria;
  • Explosiones;
  • Fugas químicas;
  • Incendios;
  • Caída de herramientas; y
  • Mar agitado.

El empresario tiene la obligación de proporcionar a sus empleados un entorno de trabajo seguro. Cuando una empresa petrolera no mantiene el lugar de trabajo seguro, tales peligros en las plataformas petrolíferas pueden causar una serie de lesiones que alteran la vida, incluyendo los siguientes:

  • Quemaduras;
  • Laceraciones;
  • Huesos rotos;
  • Tensión muscular;
  • Daño nervioso;
  • Miembros aplastados o amputados;
  • traumatismos craneales; y
  • Daño medular.

En los casos más trágicos, un accidente petrolero puede causar la muerte del trabajador. En ese caso, nuestro bufete de abogados ayuda a los familiares en duelo a recuperar una indemnización por la muerte de su ser querido.

¿Qué profesión estará cubierta en caso de accidente marítimo?

Las leyes aplicables dependerán a menudo de si la persona lesionada es un:

  • Steward
  • Capitán
  • Pescador
  • Cocinero
  • Camarero
  • Ingeniero
  • Estibador
  • Estibador
  • Perforador
  • Buceador

Además, la ley aplicable puede depender de si se produce el accidente:

  • En aguas navegables
  • Mientras el buque está atracado
  • En un semisumergible
  • En los muelles
  • En una plataforma en alta mar

Una vez que se determina qué ley se aplica, los trabajadores marítimos lesionados pueden tener derecho a prestaciones de mantenimiento y curación o a prestaciones en virtud de las leyes estatales de indemnización de los trabajadores.

Además, a menudo se puede interponer una demanda contra los propietarios y operadores de buques u otras partes responsables por las facturas médicas pasadas y futuras del trabajador lesionado, los salarios perdidos pasados y futuros, el dolor y el sufrimiento, y otros daños.

¿Qué es la Ley Jones?

La Ley Jones es una ley federal diseñada para proteger a los trabajadores marítimos lesionados. Permite a los trabajadores lesionados interponer una demanda por lesiones personales contra sus empleadores. Esto difiere de la ley de compensación de los trabajadores en tierra, que no permite a los trabajadores lesionados demandar a sus empleadores.

Por lo tanto, con una reclamación en virtud de la Ley Jones, tiene la posibilidad de recibir una indemnización mucho mayor que la que podría recibir si sufriera una lesión laboral en tierra.

¿Quién puede acogerse a la Ley Jones?

Para estar cubierto por la Ley Jones, debe estar clasificado como "marinero". La Ley define al marinero como alguien que pasa al menos el 30 por ciento de su tiempo al servicio de un buque en aguas navegables.

Las aguas navegables son las que se utilizan en el comercio interestatal o exterior, como un río que atraviesa dos o más estados o un océano.

Para estar en navegación, el buque debe estar a flote, en funcionamiento y en condiciones de circular por aguas navegables. Esto significa que los trabajadores de un barco en dique seco no están cubiertos por la Ley Jones.

¿Qué indemnización puedo percibir?

La indemnización que puede recibir si se lesiona en una plataforma petrolífera en alta mar depende de si reúne los requisitos para presentar una demanda en virtud de la Ley Jones. Como ya hemos dicho, esta Ley limita las demandas a los trabajadores lesionados clasificados como marineros.

Si no cumple los requisitos para presentar una reclamación en virtud de la Ley Jones, puede presentar una reclamación en virtud de la legislación marítima general.

Presentación de demandas en virtud de la Ley Jones

Cuando presenta una demanda por lesiones personales en virtud de la Ley Jones, puede obtener una indemnización por los siguientes daños:

Facturas médicas

Puede recuperar el reembolso de las facturas médicas, incluidas las citas con el médico, las estancias en el hospital y la fisioterapia, entre casi cualquier otro tipo de tratamiento recomendado por el médico.

También pueden reembolsarse los gastos de transporte para llegar al tratamiento. Cuando reciba tratamiento médico tras su accidente en una plataforma petrolífera, guarde las facturas y los informes médicos. Estas pruebas pueden ayudarle a demostrar su reclamación.

Salarios perdidos

Puede recuperar los salarios perdidos pasados, presentes y futuros. Los salarios perdidos incluyen las cuentas de jubilación, el seguro médico, los días de vacaciones y cualquier otra prestación laboral.

Si no puede volver a trabajar, nuestros abogados especializados en accidentes marítimos calcularán su esperanza de vida laboral (es decir, los años que le quedan por trabajar) y cuánto habría ganado cada año.

Esto requiere cálculos complicados, pero puede dar lugar a un importe de liquidación elevado.

Dolor y sufrimiento

También puede obtenerse una indemnización por el dolor y el sufrimiento. El dolor y el sufrimiento incluyen afecciones como angustia mental ante su alteración del aspecto físico, insomnio, dolor físico, pérdida del disfrute de la vida, humillación, ansiedad e ira.

Mantenimiento y curación

La indemnización en virtud de la Ley Jones es mucho mayor que la indemnización permitida por el derecho marítimo general, que sólo prevé "mantenimiento y cura".

La manutención y la curación proporcionan al trabajador lesionado cobertura sólo para los escasos gastos diarios y los gastos médicos. Las disposiciones de la Ley Jones relativas al dolor, el sufrimiento y los salarios perdidos pueden dar lugar a una indemnización mucho mayor.

¿Qué debo hacer tras un accidente en una plataforma petrolífera?

Cuando sufre un accidente en una plataforma petrolífera, es posible que sufra fuertes dolores y que tenga que someterse a un largo tratamiento médico. Mientras tanto, puede que te preguntes cómo pagar las facturas si no puedes trabajar.

Una demanda puede ser lo último que se le pase por la cabeza, pero presentar una reclamación en virtud de la Ley Jones puede ayudarle a recuperar la indemnización que necesita para tratar sus lesiones y mantener a su familia.

Siga estos pasos después de un accidente en una plataforma petrolífera para tener la mejor oportunidad de obtener una indemnización:

  • Informa de tu accidente a un supervisor;
  • Tome fotografías del lugar del accidente;
  • Anote los nombres y números de contacto de los testigos;
  • Busque tratamiento médico inmediato; y
  • Conserve los historiales médicos y las facturas.

Tu compañía te pedirá que rellenes un parte de accidente y tendrás que hacer una declaración a la aseguradora. Tómate tu tiempo -y consulta a un abogado si quieres- antes de redactar un parte o hacer una declaración oficial.

Las víctimas de accidentes que han sufrido un suceso traumático pueden sentirse confusas sobre lo ocurrido, y prestar declaración antes de pensar con claridad podría poner en peligro su reclamación. 

En su informe de accidente, debe indicar que la compañía tuvo la culpa para poder cobrar la indemnización máxima. Si tienes dudas sobre si la empresa tuvo la culpa, comparte tu historia con un abogado marítimo y pide su opinión sobre la situación.

¿Se resolverá mi caso o irá a juicio?

La Ley Jones permite un juicio con jurado para las reclamaciones por lesiones personales, lo que puede ofrecer importantes beneficios a un demandante. Podemos construir un caso diseñado para apelar a las emociones del jurado, por lo que le puede conceder una indemnización más alta.

Por supuesto, los abogados de las petroleras saben que los jurados pueden conceder indemnizaciones más altas que un juez, por lo que intentan evitar los juicios con jurado. 

Cuando se contrata a abogados especializados en lesiones marítimas que dejan claro que no dudarán en llevar el caso a juicio, es más probable que la compañía petrolera ofrezca un gran acuerdo.

Los juicios son caros y traen la prensa negativa, por lo que las compañías petroleras están muy motivadas para llegar a un acuerdo. Aunque a menudo negociamos acuerdos significativos para nuestros clientes, usted tendrá la última palabra sobre si acepta o no una oferta de acuerdo.

¿Cuándo debo ponerme en contacto con un abogado?

Usted debe ponerse en contacto con un abogado poco después de su accidente de la plataforma petrolera, ya que sólo tiene un tiempo limitado para presentar una reclamación de la Ley Jones. La Ley Jones permite a los marineros lesionados presentar una reclamación tres años después del accidente.

Esto significa que si espera más de tres años para presentar una demanda, su caso podría ser desestimado. 

Para armar el mejor caso para la recuperación máxima, su abogado de lesiones marítimas de Houston necesitará mucho tiempo para investigar y recopilar información. Por lo tanto, usted debe ponerse en contacto con un abogado de lesiones marítimas mucho antes de que el plazo de tres años.

¿Cómo puede ayudar un abogado especializado en lesiones en el extranjero?

Después de sufrir un accidente en una plataforma petrolífera, debe dar prioridad a la búsqueda de tratamiento médico. En cuanto pueda, póngase en contacto con un abogado especializado en derecho marítimo.

Un abogado con experiencia puede guiarle a través del proceso de una reclamación en virtud de la Ley Jones o de mantenimiento y curación, quitándole estrés de encima.

Un abogado también puede ayudarle a obtener el tratamiento médico adecuado, reunir pruebas fundamentales para apoyar su reclamación y asegurarse de que la empresa cumple todas sus obligaciones legales.

Póngase en contacto con un abogado experto en lesiones marítimas de Houston

En Armstrong Lee & Baker LLP, nuestros abogados expertos en derecho marítimo ayudan a los trabajadores lesionados a buscar la compensación que merecen. Ofrecemos representación legal personalizada, viendo a cada cliente como un individuo único en lugar de un número.

Trabajamos incansablemente para ayudar a los clientes a recuperarse de sus lesiones y obtener la indemnización que necesitan para seguir adelante con sus vidas.

No creemos que los ingresos deban determinar el acceso a la justicia, por lo que hacemos que nuestros servicios sean asequibles para todos. Ofrecemos una consulta gratuita, y si nos contrata, no nos paga nada a menos que le ganemos dinero.

Luego, usted nos paga un porcentaje de su acuerdo o veredicto del juicio. Nuestros abogados de lesiones en alta mar no tienen miedo de ir a juicio, y se lo hacemos saber a la compañía de seguros.

La contratación de abogados litigantes con experiencia le da la mejor oportunidad de recuperar un acuerdo máximo o una indemnización del jurado. Para comenzar con su caso de lesiones marítimas y averiguar qué compensación podría recibir, póngase en contacto con nosotros hoy mismo.